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微软是如何摧毁Slack的

来源:派臣科技|时间:2020-12-13|浏览:

Slack作为硅谷不受待见的宠儿的日子于2016年11月2日结束。就在那时,这家通讯新贵在《纽约时报》上发表了一封致微软的公开信,虚伪地向这家科技巨头表示“欢迎”他们进入职场聊天软件的世界。当时正值微软发布Slack的克隆产品team,该产品将与该公司颇受欢迎的Office 365系列产品捆绑在一起。

在信中,Slack警告微软,“Slack将会继续存在,”并补充道,“我们才刚刚开始。”但4年后,它的400万用户将增加到只有1200万,而微软——在不增加价格的情况下,将团队用户从零增加到1.15亿。

这种差异有助于解释为什么Slack本周将自己卖给了Salesforce。对Slack的估值为277亿美元,过去一年的营收为8.33亿美元。这笔交易在很大程度上受到了欢迎。(本·汤普森(Ben Thompson)为Salesforce和Slack提供了典型的绝佳机会概要。)

合并浪潮让人们真正的选择变少了

但这也感觉像是一个时代的终结,在这个时代,员工们获得了新的权力,可以把自己的工具带到办公室,自己决定如何完成工作。Slack首先在小型团队中获得成功,这些团队想要加速他们的工作,并且经常被早期的采用拖入组织。但如今,合并浪潮让人们真正的选择变少了。

21世纪10年代初,智能手机的崛起带来了工作场所生产力工具的新浪潮,这些工具粉碎了之前的一切。Box和Dropbox为文件存储和共享带来了便利。Evernote引入了无处不在的云同步笔记的想法。Sunrise创建了一个更社会化的日历,而Mailbox和Acompli则为手机重新设计了电子邮件。

Slack在2005年前后蹑手蹑脚地进入人们的讨论,几乎立刻成为有史以来增长最快的企业软件工具。2015年,刚推出18个月,Slack就有超过100万的日用户——这个数字在当时的企业软件领域是闻所未闻的。

它有一个很棒的背景故事——一个失败的电子游戏《Glitch》的最后一搏——而且,在斯图尔特·巴特菲尔德看来,他是科技界最具魅力的创始人之一。它还有一个大胆的提议:它将“消灭电子邮件”——或者至少减少你对电子邮件的依赖——它将通过将数百种其他服务集成到实时工作聊天中来实现,为你的组织创建一种无所不知的指挥控制台。

这家公司体现了一种信念,即最好的产品最终会胜出,这种信念在硅谷非常普遍。该公司在给微软的公开信中写道:“开发一款能够显著改善人们交流方式的产品,需要一定程度的深思熟虑和工艺,这在企业软件开发中并不常见。”“你在帮助企业真正转型以利用这种工作转变方面做了多少工作,比你复制的单个软件功能更重要。”

我讨厌这是SLACK的结果

然而,如果说过去四年有什么教训的话,那就是,与微软复制粘贴Slack的基本设计相比,公司的深思熟虑和工艺水平只有10%左右。在公开信中,Slack曾对微软说过一句著名的话:“你必须带着爱去做这件事。到2020年,看看Slack的规模,这个想法似乎有些可笑。这和爱有什么关系呢?

事实是,我讨厌这是Slack的结果。我喜欢优秀的生产工具,并支持Slack,希望它有朝一日能像公司宣传的那样好。(也许它仍然会这样做:像大多数巨头一样,Salesforce在收购成功方面的记录好坏参半,但有些似乎正在蓬勃发展。当我在Twitter上问这个问题时,人们对收购后的Heroku有很多好的评价。)

但令人遗憾的是,Slack作为一家独立公司取得成功的努力,也反映了许多企业生产率方面的一次性创新者。邮箱死光了,Acompli卖给了微软(Microsoft),成为了Outlook的移动应用程序。在这一早期群体中,只有Box和Dropbox成为了上市公司,而且仍然是上市公司。

为什么会这样呢?为了深入了解情况,我打电话给Box和蔼可亲的首席执行官亚伦•列维(Aaron Levie)。按照列维的说法——他还写了一篇关于收购Slack的博文——这一切都归结于销售。他告诉我,有一天工人们会选择所有他们自己的工具的想法一直是一个幻想,部分原因是大多数工人甚至不想考虑他们的工具。在这样的世界里,获胜的应用程序几乎总是有一个巨大的,呃…salesforce。

微软有一个。松弛没有。输入Salesforce。

“企业的现实是,你可以拥有最好的产品,但那还不够好,”列维告诉我。“你需要分布。Salesforce有采购人员,有财务人员。他们有所有你需要与之互动的设备来销售软件,他们为世界上最顶尖的10万家公司提供服务。”

列维看好这次收购,因为它让Slack和Salesforce的关系更加平衡。

“微软的唯一优势是分销,所以现在他们抵消了微软的优势,”他说。“突然之间,他们实际上实现了这个机会的最终承诺,因为他们有10倍数量的销售人员可以向世界各地的公司分销产品。”

SLACK的销售是否会降低我们对AIRTABLE、concept或CODA的期望?

假设列维是对的——我不反对他——这意味着工作的中期未来越来越多地在三家巨头之间做出选择:微软(Microsoft)、Salesforce和谷歌(排名第三的谷歌)。因此,工人选择生产工具的黄金时代似乎就要结束了。

这并不是说现任者不会永远面临新的挑战。但我不知道,Slack所带来的低上限,是否会对目前其他一些生产率快速增长的公司产生影响。Slack的销售是否会降低我们对Airtable、concept或Coda的期望?不要误解我的意思——我相信他们的投资者都能拿回他们的钱,然后是一部分——但他们真的有一个独立的未来吗?

如果不能,那么生产力市场就会像互联网上的其他空间一样,从应用商店到搜索引擎再到社交网络。当我们的政府反垄断监管机构在经过长时间的冬眠后开始觉醒时,我想知道他们对此是否有什么要说的。

本专栏是与Platformer共同出版的,后者是一个关于大型科技和民主的每日通讯。

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